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老媽如何計量她的幸福

老媽如何計量她的幸福

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來源:寶瓶文化  更新時間:2021-11-16 
關鍵字: 失智症  敘事治療 

以上圖片為示意圖 非書中內容 攝影師:Alexavier Rylee Cimafranca,連結:Pexels

聽她講出莫名其妙的話,我心裡覺得好笑或委屈,但我不再和她當真,也不會取笑她。

我想「世界」在每個人心中肯定是不一樣的。隨著生命的變化,世界的尺寸也會有變化。比如隨著旅行,我心中的世界正在愈變愈大,我掛念所有那些我去過的地方發生了什麼。

而老媽的世界,卻隨著病情的發展變得愈來愈小──即便她手裡拿著報紙,即便她面對電視裡不斷翻新的節目,她已然無法記住也無法處理這些新鮮的資訊了,新近發生的事情對她都是所謂的「過眼雲煙」。

世界上發生的事情,常常是人們交流時的素材。但因為老媽的世界已然變得很小,和別人在一起的時候,這些外部資訊就無法引起她的興趣了。不知道是不是與此有關,老媽愈來愈不主動說話。

不過,我發現,在帶她出去散步時,她倒是話多一些。或許散步讓她情緒更加放鬆,也或許散步仍然是與外界的接觸,讓她能得到一些刺激。

以上為示意圖 非書中內容 攝影師:Pavel Danilyuk,連結:Pexels

散步時,老媽的話特別有意思,用年輕人的話來說,就是不停地「穿越」:明明走在北京的馬路上,她偏指著路旁的大樓說:「我小時候在那後面做功課。」剛才她還說自己在解放區呢,一轉眼又到了巴黎,還非說自己的衣服是巴黎買的,一筆勾銷了我們的孝心(這幾年,她所有的衣服都是我們幫她買的)。

雖然聽到這話,我心裡會覺得好笑或者委屈,但我不再和她當真,也不會取笑她,就當陪著她一起玩時空穿越吧──既然失智症患者記不住剛剛發生的事情,卻能記住過去的事情,時空穿越大概對老媽繼續用腦還是有好處的吧!

儘管老媽顛三倒四,但我還是很想瞭解她的內心,想知道她對自己的人生是怎麼看的。

我還妄想著能發掘出一些遙遠的故事來,希望那些曾讓她感動或愉悅的故事,能讓她的心變得柔軟、溫暖──我不希望在她人生落幕的時候,感覺到自己曾經生活過的世界是冰冷的、沒有愛的。

和很多人一樣,老媽的童年也有著心理創傷。在家裡九個孩子中,她排行老三,得到的父母關愛比較少。她一輩子要強,就是想證明自己不比別人差。

雖然和許多同輩人相比,她的一生還算順遂,三個子女都很自立,不需要、也沒想過要啃老,且三天兩頭地回來看她、陪她,讓院子裡許多老人羨慕不已。但她內心深處覺得幸福嗎?她對自己的一生是如何評價的呢?

今天和老媽散步時,忽然冒出一個念頭,用我在敘事治療中學到的方法和老媽談談心吧。於是,有了這樣一段對話:

我:老媽,如果用數字來代表你的人生,零是極端的不幸,一百是非常幸福,你會給自己的一生打多少分?

媽:八、九十分吧。(坦白說,我嚇了一跳,因為老媽很少表達滿足與滿意,對周圍的人和事表達不滿倒是比較多,所以我以為她一定覺得這輩子很不幸福。)

我:哇,這分數不低啊!你覺得能讓你給自己八、九十分的是什麼呢?

媽:我數理化好,別人都羨慕我。

我:哦,你數理化好,被別人羨慕。還有嗎?

媽:我外語好。

我:你是說法語吧?

媽:我小時候在教會學校學英語,後來進了外交學院學法語,我也比別人學得好。

我:數理化和法語,兩條了。還有嗎?

媽:想不起來了。(老媽一直沒有提到家人,難道家人和她的幸福沒有關係嗎?我決定試探一下。)

我:那我們幾個孩子出生,你覺得是給你帶來幸福,還是讓你感到麻煩?

媽:那,那也沒怎麼覺得。

我:沒覺得什麼?

媽:沒覺得麻煩。有外婆呢,那時我在北京,沒法管你們。(不知道為什麼,我沒有再盯著問她孩子是否讓她感到幸福。也許是我害怕她說沒有吧,因為我們幾乎從來沒見她流露過此類的情感。)

我:那丟的一、二十分是什麼呢?

媽:是我們家兄弟姊妹間的不公平。

我:這不公平對你的影響是什麼?

媽:我就早早地離開家,不跟他們在一起。

呵呵,小時候的委屈成了老媽永遠的痛,為此,她一輩子都耿耿於懷,儘管我們出生後,為了讓媽媽能夠全力以赴地學習和工作,外婆曾承擔起照顧我和弟弟的責任。我小時候曾在外婆家生活了三年左右,而弟弟出生在外婆家,直到七歲上小學才回到北京。可以說,外婆用這種方式給了老媽很大的支持。

以上為示意圖 非書中內容 攝影師:Josh Willink,連結:Pexels

聽了老媽給出的幸福分數,我心裡喜憂參半。高興的是,她能給自己的一生打這麼高的分,應該還不錯吧,至少她沒有覺得一生白過。

但她的幸福兩條也讓我為她感覺到有點遺憾,因為親情、愛情和友情都沒有出現。給她的幸福加分的,是智力(透過他人評價)和所參與的、做出的事情,而減分的是關係。

想到心理學家阿德勒曾說,追求優越感並非克服自卑的正道,消除自卑的唯一健康途徑是培養社會情感。而老媽,其實走的是前一條路,這也許是她雖然給自己打出了高分,但在日常生活中卻很少表現出快樂的原因吧?

現在,老媽已經快八十二歲了,隨著病情的發展會愈來愈難以溝通。我們做些什麼,才能提高一點點她的幸福感呢?聽聽她說過去的故事?讓她訴說訴說自己的委屈?接納她,而不是批評她?

我不知道自己能做到多少,也不知道做到了是否管用──在她那顆我們無法窺見正在發生什麼的大腦中,殘留在杏仁核上的創傷記憶,還能夠重新建構嗎?(初稿於二○一二年三月十七日)

【照顧失智家人】

  1. 散步有助於使情緒放鬆,並且與外界接觸,讓失智者多得到一些刺激。
  2. 當失智者記不住剛剛才發生的事,卻能記住過去的事,就當陪著他們一起玩「時空穿越」吧。無論如何,這樣繼續用腦,還是有好處的。
  3. 試著思考我們做些什麼,才能提高一點點他們的幸福感呢?比如:聽聽他們說過去的故事;讓他們說說自己的委屈;接納,而不是批評……

本文授權轉載自 寶瓶文化 我和我的失智媽媽:照顧好失智家人,並照顧好自己

我和我的失智媽媽

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