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發炎原本是一種保護身體的機制,但是沒有控制好的話,會進而引發組織破壞

發炎原本是一種保護身體的機制,但是沒有控制好的話,會進而引發組織破壞

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來源:台灣東販  更新時間:2022-04-01 

示意圖來自攝影師:Andrea Piacquadio,連結:Pexels

什麼是發炎?

大家應該都有膝蓋擦傷,或是被蚊蟲叮咬導致皮膚紅腫的經驗。受傷、燙傷等受到物理刺激;或是細菌及病毒感染;碰到化學藥品及花粉等異物時,身體都會產生防禦反應。這種反應,就稱為「發炎」。

發炎是防止身體損傷而發生的正常反應。舉例來說,患上感冒及流感時,稱作巨噬細胞的白血球等免疫細胞就會在體內各處集合,釋放各種會引起發炎的物質,攻擊入侵體內的細菌及病毒。接著就會出現發燒、喉嚨紅腫等症狀。發炎可以說是體內免疫細胞戰鬥的證據。也就是說,引起發炎症狀是和身體恢復有關聯的。

發炎原本是一種保護身體的機制,但是沒有控制好的話,會進而引發組織破壞、因器官損傷造成身體機能低落以及癌症。詳細說明如下。

發炎可以分為「急性發炎」及「慢性發炎」。急性發炎的過程速度很快,症狀從數日至最長數週為止。

另一方面,慢性發炎不太會引發症狀,但是長期下來,可能會影響數週至數年。急性發炎大多會伴隨著疼痛,可以馬上進行處置。但是慢行發炎初期,通常感覺不到症狀,過程也非常緩慢,很難自行發現。

不過,慢性發炎也是引起老化和疾病的重要因素,因此逐漸受到關注。

發炎會對身體造成哪些影響?

我們一起來看看慢性發炎對健康產生負面影響的機制。

身體一旦發炎,該部位就會釋放出稱作「促炎性細胞因子」的物質。巨噬細胞等免疫細胞接受到促炎性細胞因子的召集後會集合至到患部,釋放活性氧類,攻擊病毒及細菌等異物(參照圖1-4)。

如此一來,引起發炎的部位就會逐漸恢復。順帶一提,促炎性細胞因子的原文Cytokine是由代表細胞的Cyto及代表驅動、作用的 Kine結合而成的詞彙,意指為了傳達訊息而驅動的物質。

在急性發炎時,促炎性細胞因子會在短時間內停止產生。若為慢性發炎,則會持續產生促炎性細胞因子,使發炎範圍擴大。

巨噬細胞等免疫細胞釋放出來的活性氧類不只會攻擊病毒及細菌,也會使周圍的細胞受傷,導致細胞機能減弱。

而且,引起發炎的患部會變成「纖維化」的狀態,細胞會因為硬化,無法發回原本的機能。舉例來說,肝臟慢性發炎導致細胞纖維化而變硬的疾病就稱為肝硬化。一旦喪失肝臟機能,最壞的情況有可能致死。

活性氧類會傷害細胞的DNA,導致基因訊息無法正確傳遞,這和癌症的發生也有關聯。

慢性發炎更棘手的部分是,當身體持續釋放促炎性細胞因子時,它們會隨著血液及體液被運送到身體各處。接著,促炎性細胞因子被運送到的地方就會引起新的發炎症狀,導致各種器官發炎、機能衰退。再來就會像先前敘述的那樣,可能會發展成癌症。(參考圖1-5)。

除此之外,常伴隨著慢性發炎產生的,還有一些常聽到的疾病,如花粉症、氣喘、異位性皮膚炎等過敏疾病,及類風溼性關節炎等自體免疫疾病。

像這樣不斷反覆發生,演變成長期的慢性發炎,會使組織及器官的機能衰退,可能會加速老化。

其實保持健康的祕訣,也取決於抑制慢性發炎的程度。報告顯示,在一百歲以上的高齡者之中還能保持健康的人,發炎指數都比其他人低。

想要降低慢性發炎的發生機會,就必須要抑制促炎性細胞因子。事實上,我們的體內也有分泌各種物質可以抑制促炎性細胞因子,使身體不容易發炎。但是年紀大了之後,分泌量就會逐漸降低。

研究指出,青花椰苗中含有一種名為蘿蔔硫素的成分,可以抑制促炎性細胞因子產生。


本文授權轉載自 超級食物青花椰苗:集解毒、抗癌、防老化等功效於一體的最強蔬菜

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